آنا پررا در لندن،‌ از پدری سری‌لانکایی و مادری ایرلندی متولد شد. بعد از دو سال تدریس انگلیسی در دو مدرسه در لندن،‌ او در دوره‌ای که برای کودکان به جا مانده از تحصیل برگزار شد شرکت کرد،‌ سپس از دانشگاه وینچستر مدرک کارشناسی ارشد نویسندگی برای کودکان گرفت.

حضور او در یک کنسرت خیریه توجه او را به کودکانی که در زندان گوانتانامو زندانی بودند جلب کرد و الهام‌بخش او در نوشتن رمان تحسین شده‌ی پسری از گوانتانامو شد.