پل استر در فوریه‌ی 1947 در نیویورک به دنیا آمد.

در سال‌های پایانی دبیرستان به ایتالیا، فرانسه،‌اسپانیا و در نهایت دوبلین رفت. پس از بازگشت به آمریکا تحصیلاتش ر در رشته‌ی ادبیات تطبیقی آغاز کرد.

در 1967 سرخورده از دانشگاه به پاریس سفر کرد و مدتی طولانی در این شهر ساکن شد. در بازگشت به نیویورک تحصیلاتش را از سر گرفت او تا سال 1980 چند کتاب شعر منتشر کرد که بعدها سرآغاز انتقال وی از مرز ظریف شعر به نثر شد.

استر برنده‌ی جایزه‌ی «بریکس مدیسیس»،‌ «جایزه‌ی «پرنس استومریاس» و جایزه‌ی مورتون داون زیبل» است. آثار او به بیش از سی زبان ترجمه شده‌اند.